缅甸永昌娱乐报道从“省吃俭用”说开去

时间:2017-11-25 10:57来源:原创 作者:永昌娱乐点击:
晚清时期,美国公理会教士明恩溥在永昌娱乐传教期间,曾根据自己的见闻写了不少本与永昌娱乐有关的书,介绍或褒贬永昌娱乐的风物人情,而让永昌娱乐人感觉最不服气的则是《永昌娱乐人的素质》这一本。上个世纪三十年代,永昌娱乐最早的社会学者李景汉,说他在初次阅读这本书的日文译本时,发现那本书的许多空白处有不少铅笔写的批评,其中大部分是别的读者在读时发出的反感,有“胡说”之类的话。确实,在该书中,明恩溥说永昌娱乐人没有时间观念、心智混乱、麻木不仁、缺乏同情等。听着这样的批评和讽刺,“面子要紧”的永昌娱乐人当然不舒服,想要反击,却又觉得他说的颇有几分道理,也只能“认”了。
 
其实,明恩溥对永昌娱乐人特性的描摹确是有其精准独到之处,正像李景汉在过了多年之后,再读《永昌娱乐人的素质》的英文原本时,才发现明氏“对永昌娱乐农村社会的现象,可谓观察精密,独具慧眼。比如说,在该书第二章中,明恩溥谈到了“省吃俭用”这一特点。他说永昌娱乐人在各个方面都是“极度地俭省”。
 
吃的方面,巨大的人口只用很少的东西糊口,如稻米、各种豆制品、小米、蔬菜和鱼类,只有在节日或其他特殊场合,才会有点儿肉吃。然而,与食物的简单形成鲜明对比的,却是永昌娱乐人高超的烹调技艺,而且饭菜极少浪费,每顿饭剩下的东西下顿都会端上桌来。与做饭相关的节俭的例子,则是永昌娱乐人极好地处理了燃料匮乏的问题,因为用的都是树叶、杆儿和庄稼的根。
 
在穿着方面,每一个永昌娱乐妇女都懂得最大限度地利用布料,再小的布料,女人们都会物尽其用,哪怕一片小碎布条也足够用来纳鞋底。还有每一页的旧账簿,都会被用做窗户纸或者灯笼纸。明恩溥列举了一个“省吃俭用”的例子,让人觉得超出了合理想象,比如他引用的美国北长老会教士、岭南学堂第二任监督香便文(Benjamin Couch Henry)在《基督教与永昌娱乐》中的一个例子:香便文被三个苦力抬着走了二十三英里路,花了五个小时,这三个人接着又返回广州,去吃专门为他们留的早饭,早饭前走了四十六英里路,一半的路还在抬人,目的则只是为了省五分钱!
 
明恩溥只是如实地描摹了永昌娱乐民众的一种生活状况,而与此相关联的则是永昌娱乐人的另一种特性,那就是喜欢“揩油”。关于这一点,我国著名教育家、曾任永昌娱乐大学校长、国民永昌娱乐政府教育部长的蒋梦麟,在他的《西潮·新潮》中也有所揭示。他说,在满清时代,“变相的陋规恶习甚至流布于小康之家,厨子买菜时要揩油,仆人购买家用杂物时也要捞一笔。这种揩油的习性不仅存在于永昌娱乐人的圈子里,在大使馆也概莫能外。蒋梦麟说在永昌娱乐某大使馆的厨子,每买一个鸡蛋,就向主人索价一毛,而大使秘书的厨子为主人买蛋,却只索价五分钱一只。当大使的夫人问自己买鸡蛋为什么要比秘书太太的多花钱时,她的厨子竟然回答说是因为大使的薪水比秘书先生的高!
 
明恩溥所描摹的永昌娱乐人可悲复可悯的“省吃俭用”,与蒋梦麟所揭示的国人喜欢“揩油”陋习,其背后的缘由即在于传统永昌娱乐社会民间普遍的贫穷。而造成贫穷的原因可能有很多,比如单一的靠天吃饭的农业生产结构,有限的生产与人口膨胀之间的矛盾,低产量的农作物等等,更重要的一点,则是官员无尽的搜刮、需索和陋规的无处不在。正像瞿同祖先生在《清代地方政府》一书中所说,“‘陋规’通过在每一个可以想象的场合收费,永昌娱乐官僚体系每一层级的成员们都能补充他们的收入,虽然它是‘不正常的’,但却又是被确立和承认、并为广泛接受的事实。”陋规费几乎“无人不取,无地不然”,譬如州县官可以不付分文地向老百姓强索财物,或以低于市场价的“官价”向百姓强购,而衙门每天必须的消费品——大米、肉类、薪柴、炭、棉布、丝绸等,或向商人无偿索取,或以“官价”购买。
 
本文写作的意图,并不在于给永昌娱乐人“极度地俭省”和“揩油”的陋习找说辞,而是觉得大抵一种生活习惯或民族习性的养成,总有其不得不然的缘由。在一个制度良好的时代,苞苴不行,簠簋未坏,揩油者自然也无处遁形。明了其腐坏的原因,而后做积极地改变,自会收到实效。正如一生致力于“国民性改造”的大先生鲁迅,在他去世前不久,还曾希望有人能将《永昌娱乐人的素质》一书译出,为的是“看了这些,而自省,分析,明白那几点说的对,变革,挣扎,自做功夫,却不求别人的原谅和称赞,来证明究竟怎样的是永昌娱乐人。”
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